Togbloggen

Til Russland uten visum

Telenor har sendt sms og ønsket oss velkommen til Russland. Her vi står sammen med en forvist Lenin-statue i Narva, er vi da også så nær Russland vi kan komme uten visum.

Selfie med Lenin i et bortgjemt hjørne av Hermann-festningen i Narva.
Dette er vår versjon av det ikoniske Narva-bildet: Hermann-festningen på estisk side av elven og den langt større Ivangorod-festningen på russisk side.

Vi har kjørt mindre enn tre timer med tog fra hovedstaden Tallin i EU- og NATO-landet Estland, men vi er som i en annen verden.

Mens turistengelsken flyter ubesværet i Tallin, er vi uten felles språk med de aller fleste vi møter her i Narva. Det er bare ett tungemål å høre rundt oss: Russisk. Uansett hvilket språk vi selv prøver oss på, får vi svaret tilbake på russisk. Derfor velger vi like godt å være norsktalende her i Narva. Vi smiler, gestikulerer og spør på vårt eget morsmål om veien hit og dit, og får smilende gestikulering og gode russiske forklaringer tilbake.

Tallene vi har lest oss til, bekrefter inntrykket gatebildet gir: 93 prosent av befolkningen her i Estlands tredje største by er russisktalende. 13 av 14 skoler i byen underviser på russisk. En stor andel av befolkningen har dessuten russiske pass. Derfor er det en jevn strøm av mennesker som nokså hverdagslig går frem og tilbake med handleposene sine på broen mellom Narva i Estland og Ivangorod i Russland.

«Det er eksotisk å gå av toget i Narva, nordøst i Estland»

For å si det akkurat som det oppleves der og da: Det er eksotisk å gå av toget i Narva, nordøst i Estland.

Vi er her på dagstur fra Tallin, og har fire timer til rådighet før vi skal ta toget tilbake. Rett ved siden av jernbanestasjonen ligger byens busstasjon, og her kommer det stadig inn nye busser med turister på vei videre til St. Petersburg. Ellers er det stille i gatene denne søndagen i september, og vi rusler uforstyrret ut i en by vi ikke helt vet hva vi skal forvente oss av. Bortsett fra at vi har tenkt å besøke Hermann-borgen, og der – som en kurositet – vet vi at vi også kan finne Lenin i et bortgjemt hjørne.

Her i Narva holdt Lenin stand lenger enn noe annet sted i Estland etter at landet fikk tilbake sin selvstendighet i 1991. I to år stod han fortsatt sentralt og mektig plassert midt i byen, før han også her måtte gi tapt for nye tider.

Vi har rundet noen hushjørner i et rolig boligstrøk, hilst på et par kjælne katter og passert det russiske konsulatet, da vi plutselig får en sterk opplevelse av hvor mangslungen historie denne grensebyen mellom øst og vest har. Mens den russisk-ortodokse Aleksander Nevskij-katedralen i Tallin provoserer mange estlendere med sitt dominerende nærvær der, er det paradoksalt nok en luthersk kirke som ruver høyest her i Narva.

Det første høydepunktet på dette korte bybesøket blir derfor en klatretur opp alle trappetrinnene til toppen av tårnet i Aleksandri storkirke. Den ble bygget på 1800-tallet for å ta imot 5000 lutherske arbeidere fra den store tekstilfabrikken utenfor byen.

Som så mye annet i Narva ble også Aleksandri-kirken hardt rammet av både tyske og russiske angrep under andre verdenskrig. Under sovjettiden som fulgte, ble kirkebygget dessuten tatt i bruk som lagerbygg, og selve kirkerommet bærer fortsatt preg av at det har vært gjennom noen tunge tiår. Tårnet derimot er skinnende nyrestaurert. Vi hilser på prest og klokker som forbereder dagens gudstjeneste i første etasje, og så tar vi storøyd for oss etasje for etasje oppover. Her formidles kirkehistorie og moderne kunst i forunderlig, men skjønn, forening. «Hermann-festningen, som tappert måler styrke med den langt større Ivangorod-festningen på russisk side av elven» Og fra hvert nye nivå vi kommer opp på her inne i kirkespiret, får vi dessuten stadig bedre utsyn til Narvas ikoniske hovedattraksjon: Hermann-festningen, som tappert måler styrke med den langt større Ivangorod-festningen på russisk side av elven.

Allerede nå synes vi at vi har sett mye som er en reise verd, her i Narva. Og da vi en stund senere står i et ensomt hjørne av borgen sammen med den forviste Lenin, og Telenor har ønsket sine norske mobilabonnenter velkommen til Russland, synes vi fortsatt at dette er en spennende dag på tur.

Så mye mer rekker vi jo heller ikke på våre fire timer, men til og fra har vi god tid til å flanere og fotografere sammen med byens egen befolkning langs en modernisert og vakker elvepromenade.

Før krigen var begge elvebreddene estiske. I 1991 ble den østre elvebredden værende i Russland. I dag er det derfor elven som markerer landegrensen her i Narva. Det er det liten tvil om, selv om grensetraktaten for området fortsatt ikke er ratifisert (september 2015). Det går an å gjøre seg mange slags tanker mens en vandrer langs elven her i Narva. Skulle vi også komme til å trekke en spørrende parallell til dagens aktuelle situasjon på Krim-halvøya, ville vi ikke være de eneste og ikke de første som har gjort det (se lenker nedenfor).

Vi har bare vært på et hastig besøk i denne ytterkanten av EU og Estland, men vi reiser likevel litt klokere tilbake denne ettermiddagen. For oss har dagen i Narva vært en eksotisk, men billig og enkel, utflukt fra Tallin – og et godt avbrekk fra de trange og turisttette gatene i gamlebyen der.

Til Narva tidlig søndag morgen delte vi togvogn med en russisktalende småbarnsfamilie, mens to konduktører i beste bestemoralder passet godt på oss alle. Tilbake igjen til Tallin reiser vi sammen med pendlere som skal begynne på ny arbeidsuke. Først når vi nærmer oss hovedstaden og de siste plassene fylles opp, er det estisk vi hører rundt oss igjen. Vi har betalt for 1. klasse, som betyr at vi har reserverte seter, og tur/retur koster denne togreisen ca 480 kroner per person (september 2015).

Det er ikke noe jåleri om bord på Elrons tog i Estland. Ikke ekstra brede seter for noen, men gode sitteplasser gjennom hele toget – og dessuten noen detaljer og bekvemmeligheter som mange vil sette stor pris på: Gratis WiFi, strømuttak mellom setene, romslige toaletter og gode sykkelstativer. Servering er det ikke på togene. Til gjengjeld er det en god dagligvarebutikk på jernbanestasjonen i Tallin, og den holder åpent fra tidlig morgen, også på søndager. Der er det mulig å brygge seg en kaffekopp og dessuten kjøpe ferske bakervarer i løs vekt. Bare beregn litt god tid – det er kø til herlighetene en hektisk morgenstund når estlenderne skal rekke togene sine.

Togbloggen Langs linjen har reist fra Oslo S til Tallin med tog og ferje, og fortsetter ut i Estland med tog. Se også disse bloggpostene: Fra Oslo S til Tallin Om å reise med lave skuldre og stor glede hele veien fra Oslo S til Tallin.

Med tog og truger i Estland Vi tok toget fra Tallin til "the middle of nowhere" og tilbrakte en dag i myra. Anbefales! Nyttige lenker for togreiser i Estland: Oppdaterte togtider og priser for togreiser i Estland finner du på hjemmesiden til jernbaneoperatøren Elron (tilgjengelig på engelsk). Se også informasjon om togreiser på Estlands offisielle turistside. Lesetips før et besøk i Narva: Turistinformasjon og mer om byens historie på Narvas hjemmeside: Welcome to Narva.

Besøker du Narva, er det også greit å vite at det finnes et turistkontor på plassen bak borgen. Der snakkes det godt engelsk, og brosjyrene kan du til og med få på norsk. Dette bykartet fra Narvas hjemmeside viser hvor du finner både attraksjoner og turistkontor.

Estonian Public Broadcasting: Parliament waiting for Russia on border treaty development (23.7.2015)

To artikler med ulike tilnærming til parallellen Krim-Narva: Why Narva is not next Will Narva be Russia’s Next Crimea?

Til topps i tårnet på Aleksandri storkirke er en fin start på dagen i Narva.

Tårnet i Aleksandri storkirke i Narva er imponerende nyrestaurert og flott å besøke.

Vi tar for en stakket stund vår egen plass i den estiske kirkehistorien, her i tårnet på Aleksandri storkirke i Narva.

Utsikt til Ivangorod-festningen i Russland fra toppen av Aleksandri storkirke i Narva.

Selve kirkerommet i Aleksandri storkirke i Narva bærer preg av at det har vært noen tunge tiår.

Lenin beholder sin mektige mine, selv om han i dag er forvist til et bortgjemt hjørne her i Narva.

Dette er utsikten Lenin-statuen har i dag, fra et bortgjemt hjørne av Hermann-festningen i Narva.

Fredelig søndagssyssel på estisk side av Narva-elven, med utsikt over til russise Ivangorod-festningen.

En av flere vi hadde en god samtale med i Narva. Hun snakket russisk, vi snakket norsk.

Jevn strøm av folk som går over broen mellom Ivangorod i Russland og Narva i Estland.

Vakker og påkostet elvepromenade i Narva.

Estland er et fint land for togturister.

#Estland #Europa #kultur #weekendtur

Dette er en blogg om å reise langt og langsomt. Eller kort og intenst. Men alltid med mottoet: Livet er aller best når det går på skinner.

 

Her har jeg ikke annet mål enn å slippe løs min egen skrivelyst og reiseglede, men kan Togbloggen Langs linjen være til inspirasjon for flere, er det fint! Hvis du vil vite mer om hvem jeg er, se hjemmesiden min

FØLG BLOGGEN
  • Facebook App Icon
  • Instagram App Icon
ANBEFALTE INNLEGG
DE SISTE INNLEGGENE